ธุรกิจหลักที่ไมโครซอฟท์ดำเนินการมายาวนาน คือ การทำซอฟท์แวร์ โดยเฉพาะหัวใจหลักที่สำคัญที่สุด คือ ไมโครซอฟท์วินโดวส์และไมโครซอฟท์ออฟฟิศ และไมโครซอฟท์ก็ได้รายได้มาจากการผูกขาด มาเป็นเวลานาน แต่ในช่วยหลายทีปีผ่านมา การเติบโตของโลกอินเตอร์เน็ต ได้ส่งผลกระทบต่ออุตสาหกรรมซอฟท์แวร์เป็นอย่างมาก และการเติบโตอย่างมหาศาลนี้เอง ทำให้ธุรกิจที่เกี่ยวกับการใช้สื่อรูปแบบอินเตอร์เน็ต ทำรายได้เป็นกอบเป็นกำ จากการให้บริการต่างๆ